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Mais de 100 especialistas e representantes de organizações internacionais participaram na consulta online realizada pela União para o Mediterrâneo (UpM) sobre o futuro da Economia Azul na região do Mediterrâneo.

O Mediterrâneo está numa situação alarmante, registando um aquecimento de 20% acima da média global, de acordo com o primeiro relatório científico sobre o impacto das mudanças climáticas e ambientais no Mediterrâneo, desenvolvido pela MedECC com o apoio da União para o Mediterrâneo (UpM). Estima-se que cerca de 15 mega-cidades portuárias estejam em risco de inundação, a menos que sejam feitas novas adaptações. O transporte marítimo é um dos setores mais importantes da economia azul do Mediterrâneo, tanto em termos de crescimento como de emprego. Ainda assim, representa 10% da poluição marinha e 3% das emissões poluentes do ar. Para além disso, cerca de 8 milhões de toneladas de resíduos de plástico entram no oceano todos os anos e o uso de plásticos descartáveis está a gerar um regresso massivo durante esta crise do COVID-19. Para enfrentar todos estes desafios, a UpM, juntamente com a sua co-presidência, realizou uma consulta virtual através da plataforma participativa, Med Blue Economy Platform, durante o mês de março de 2020.

Lixo à beira mar (Imagem de Sergei Tokmakov por Pixabay )
Lixo à beira mar (Imagem de Sergei Tokmakov por Pixabay)
Um hidrofoil da Liberty Lines Fast Ferries, a navegar perto da Sicília (imagem de TREKANDCO por Pixabay)
Um hidrofoil da Liberty Lines Fast Ferries, a navegar perto da Sicília (imagem de TREKANDCO por Pixabay)

A União para o Mediterrâneo

A UpM é a única organização intergovernamental euromediterrânica que reúne os países da União Europeia e os 15 países do Mediterrâneo meridional e oriental. Proporciona um fórum para fortalecer a cooperação e o diálogo regional, bem como para a implementação de iniciativas e projetos concretos que tenham um impacto real nos cidadãos de seus Estados-Membros.
A UpM visa fortalecer a cooperação e o diálogo regional por meio da implementação de iniciativas e projetos concretos que tenham um impacto tangível sobre os cidadãos de seus Estados membros, especialmente os jovens, a fim de cumprir os três objetivos estratégicos do região: estabilidade, desenvolvimento humano e integração.

A bandeira da União para o Mediterrâneo
A bandeira da União para o Mediterrâneo

A UpM consolidou uma metodologia orientada para a ação e uma ambição comum para a região, criando vínculos efetivos entre a dimensão política e sua tradução operacional por meio do desenvolvimento de iniciativas e projetos concretos no terreno. .
Essa metodologia é composta por três elementos: um fórum político, plataformas de diálogo e projetos regionais (os três “Ps”).

Mapa das áreas de interação entre a economia azul e as zonas protegidas do Mediterrâneo (fonte MEDTRENDS Project. WWF-Fran)
Mapa das áreas de interação entre a economia azul e as zonas protegidas do Mediterrâneo (fonte MEDTRENDS Project. WWF-Fran)

Tendo em conta as consequências da pandemia do COVID-19, foram feitas mais de 350 recomendações em setores-chave como o governo, pesca, agricultura, turismo, energias renováveis, poluição marinha, blue jobs, segurança e vigilância.

A consulta foi estruturada em torno de temas prioritários identificados com os Estados Membros da UpM, que vão desde a gestão marítima, alimentação sustentável, turismo, transporte marítimo até à adaptação às alterações climáticas, desenvolvimento de habilidades marítimas e emprego. Cerca de 100 entidades – incluindo centros de pesquisa e universidades, administrações públicas, setor privado, organizações internacionais e organizações não governamentais – enviaram mais de 350 sugestões substanciais, como parte do processo de preparação para o 2º Encontro Ministerial da UpM da Economia Azul, prevista para este ano.

Symi, Grécia (Imagem de Manfred Richter por Pixabay)
Symi, Grécia (Imagem de Manfred Richter por Pixabay)

A reunião online identificou a necessidade de ajuda técnica urgente para os países do Mediterrâneo, incluindo digitalização, integração da economia circular e aplicação do financiamento sustentável. Como o COVID-19 mantém temporariamente os barcos de pesquisa científica em terra, a falta de dados científicos sobre o Mediterrâneo vai ser especialmente desafiadora na preservação dos ecossistemas marinhos e também para os estudos sobre o impacto do lixo plástico.

O Mediterrâneo deve posicionar-se como destino turístico “Verde”.

A reunião também destacou que a região do Mediterrâneo se encontra entre os principais destinos turísticos do mundo, hospedando mais de 300 milhões de turistas por ano. Representando o primeiro setor da Economia Azul a gerar receitas e emprego na bacia, o turismo também é uma força essencial para o empreendedorismo jovem e para o crescimento das PME. Este foi, de longe, um dos setores mais afetados pelo COVID-19, e as novas normas futuras de distanciamento social foram referidas como prioridade em questão durante a consulta. Mais do que nunca, os países da UpM vão precisar de posicionar o Mediterrâneo como um destino turístico verdadeiramente “verde”, tendo em consideração o aspeto chave para permitir o crescimento sustentável do setor.

Crianças brincam no Mediterrâneo, em Tipaza, Argélia (Imagem de SofieLayla Thal por Pixabay)
Crianças brincam no Mediterrâneo, em Tipaza, Argélia (Imagem de SofieLayla Thal por Pixabay)

O surto do COVID-19 exige uma abordagem sincronizada e coordenada para encontrar respostas comuns adequadas, para garantir resiliência e minimizar os impactos socioeconómicos na região. O sucesso da consulta mostra uma enorme disposição da comunidade da Economia Azul para fortalecer ainda mais o seu potencial como rede mediterrânea, contribuindo para a preparação e implementação da agenda e portefólio de atividades pós-2020 da UpM.

Isidro González, Secretário Geral da UpM da Água e Meio Ambiente

Isidro González, Secretário Geral da UpM da Água e Meio Ambiente
Isidro González, Secretário Geral da UpM da Água e Meio Ambiente (imagem UpM)

A reunião ativa, dinâmica e rápida que foi realizada é o resultado da colaboração contínua entre a Co-presidência da UpM, da Secretaria da UpM e da comunidade de especialistas dos Estados Membros, tornando o dossier da Economia Azul num exemplo de boas práticas para lidar com questões regionais.

Vinte e cinco anos após o lançamento do Processo de Barcelona, uma abordagem regional euro-mediterrânica é, mais do que nunca, relevante para enfrentar os desafios da economia azul. Os participantes elogiaram a plataforma Med Blue Economy Platform, gerida pela UpM, e pediram para a fortalecer ainda mais de forma a incluir e facilitar os contactos entre as redes educacionais existentes, promover o intercâmbio de informações, incluindo ferramentas pedagógicas para servir como interface para programas de mobilidade da Economia Azul.

O porto de Bizerta, na Tunísia (imagem UfM)
O porto de Bizerta, na Tunísia (imagem UfM)

(Fonte: União Para o Mediterrâneo)